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1兆個もの惑星の証拠を発見!

火山や地震といったちょっと怖い報道がありましたが、ワクワクするようなニュースもありました。

銀河系外に1兆個もの惑星の存在する証拠が発見されたそうです。1兆個ものを頭の中で思い浮かべるのは不可能ですが、とにもかくにも宇宙のロマンにあふれたキラキラするような話です。

占星術上は星がひとつ発見されるだけで、人類には何か大きな変化が起こります。1兆個の「惑星」がどんな変化をもたらすのでしょうか。

マッターホルンが開き、パラダイム転換が進行中です。深見先生のご活躍の次元も信じられないレベルにまで進んでおられますが、さらにまたたくさんのものが開き、ご神業にも、日本の国にも、世界人類にも良いことがたくさん起き、一刻も早くミロクの世が到来しますよう。



■新発見! 銀河系の外に、1兆個の惑星が存在か

これまで長い間、惑星を銀河系の外で見つけることはできていなかった。そもそも我々のいる銀河系は中央が膨らんだ円盤形をしており、直径が約10万光年、厚みが約1000光年あるため、その外を見るということ自体が極めて難しい。しかし新たな研究は、銀河系外にも惑星が存在する可能性を示している。

 学術誌『The Astrophysical Journal Letters』の2月1日付で発表された論文によると、銀河系外に1兆個を超える惑星が存在する証拠が、初めて発見されたという。(参考記事:「惑星8個もつ恒星、AIが発見、太陽以外で初」)

銀河系の外に無数の惑星が

 米オクラホマ大学のチームは、米航空宇宙局(NASA)のチャンドラX線観測衛星からの情報と、重力マイクロレンズ法と呼ばれる惑星探索技術を駆使して、銀河系の外にある遠く離れたクエーサー(非常に明るく高エネルギーな銀河の一種)を調査した。すると、恒星1個当たり約2000個の惑星が存在するという証拠を発見した。これらの惑星には、月くらいの(比較的)小さなものもあれば、木星ほど巨大なものもある。また、これら惑星の大半は、地球のように恒星のすぐそばを回っているわけではなく、宇宙空間を漂ったり、恒星の間を大きく周回したりしている。(参考記事:「きわめて珍しい四つ子のクエーサーを発見」)

「この(遠い)銀河に存在する惑星の数は、1兆個以上だと推測されます」。天文学と天文物理学の教授で、研究リーダーを務めたシンウ・ダイ氏はそう語る。

重力マイクロレンズは、天体の光を増幅させるレンズのようなものだと、論文の共著者であるエドゥアルド・グエラス氏は話す。このレンズを通して天体を観測していると、そばにある物体の影響を受け、地球に届く光が微妙に変化することがある。これを観察することにより、通常は見えないものの存在が明らかになる。

今回観測された天体は38億光年という遠いかなたにあるため、重力マイクロレンズ法だけが、そのおおまかな形をつかむ唯一の方法である。研究者らは、天体の移動速度を根拠に、それらが惑星であると判断している。

「重力マイクロレンズ効果が恒星に対して起こることもありますが、それは非常に考えにくいです。恒星では、これほど頻繁には発生しないはずです」とグエラ氏は主張する。また、「もし惑星が1個しかないのであれば、それを2度観測する可能性は天文学的に低くなります」としている。

スケールの大きさを考えると、惑星を発見するのは容易ではない。銀河系内の太陽系外惑星でも直接見ることはほぼ不可能で、天文物理学者はデータを精査しつつ、惑星が存在する痕跡を見つけられるような技術を駆使する必要がある。一般には、そこに実際に系外惑星があるのかどうかについて複数の方法で確認が行われ、場合によっては発見が間違いだったと判明することもある。

「銀河系外の天体は非常に遠くにあります。従来の手法では、それを観測することは不可能です」とグエラス氏は話す。彼らは、他の科学者が今回の論文のデータを活用し、これらの惑星が本当に存在するかどうかを証明する新たな手法を編み出してほしいと考えている。

「他のチームが独自の分析によって、我々の発見を確かめてくれることを願っています」とダイ氏は期待する。「今回のようなケースでは、新たなアイデアのひらめきが科学的発見をもたらしてくれるのではないでしょうか」

銀河系内の系外惑星は1兆個

 太陽系外惑星は、銀河系内では多数発見されている。確認された惑星は5287個にのぼり、それ以外にも数多く存在するとされる。これまでの記録はデータベースとして保管されている。

我々の銀河系においては、1個の恒星の周りを平均して1個以上の惑星がめぐっていると考えられている。これは銀河系内に1兆個の惑星がある可能性を示唆する。そうした惑星は、多くが地球サイズであるともいわれる。

 ダイ氏は、今回の研究が、銀河系外にある恒星を持たない惑星という新たな研究分野の先駆けとなり、それらの惑星と銀河系内の惑星との比較に役立ってほしいと考えている。